Shimano
Foto: MalliotMag

Todo lo que debes saber sobre los componentes Shimano

Ikigai, “la razón de ser o la felicidad de estar siempre ocupado” es una de las filosofías japonesas que se centra en el sentir que el trabajo hace una diferencia en la vida de las personas. Y justo haciendo la diferencia es que los japoneses se han ganado la reputación de eficacia y manufactura impecable que ponen en todo lo que producen, y la industria del ciclismo japonesa no es la excepción. 

Historia de Shimano

Rueda libre Shimano
Primera rueda libre fabircada por Shimano / Foto: Shimano

Shimano fue fundado en 1921 por un joven emprendedor de 26 años de nombre Shozaburo Shimano, quien estableció Shimano Iron Works en una antigua fábrica de celuloide ubicada en la ciudad de Sakai, prefectura de Osaka, Japón.

Utilizando un torno abandonado en el predio, y pagando una renta de 5 yenes al mes por 40 metros cuadrados dentro de la derruida fábrica de celuloide, darían comienzo a un imperio en la industria del ciclismo, que se convertiría en un referente de impecable manufactura que ha perdurado hasta nuestros días.

Componentes para bicicleta Shimano

Componentes hechos de Aluminio Shimano
Primera generación de componentes hechos en aluminio para la línea Dura Ace / Foto: Shimano

Fascinado con la mecánica de las bicicletas, el joven Shozaburo Shimano, que anteriormente se dedicaba a la reparación de maquinaría de todo tipo, comenzó a estudiar y experimentar en metalurgia con el objetivo de fabricar ruedas libres o freewheels  de la más alta calidad.

Su sentido del perfeccionismo y el refinamiento de sus piezas lo llevarían a dominar el segmento y para 1930 Shimano ya producía las mejores ruedas libres con rodamientos sellados con el más alto nivel de tecnología.

1936: Amplía su fábrica y pasa de tener un torno prestado en un área de 40 metros cuadrados a contratar 130 empleados para operar 30 máquinas en un área de 13 mil metros cuadrados. 

1937: Shimano reduce la producción de ruedas libres al verse obligado por el gobierno japonés a fabricar armamento de artillería para la armada japonesa. 

1947: Shimano da un giro y nace Shimano Bicycle Co. con el propósito de construir bicicletas completas, que cesaron su producción en 1951. Ese mismo año, comienzan las carreras de Keirin en Japón. 

1957: Shimano presenta su masa con tres cambios internos.

Masa con cambios internos
Masa con 3 cambios internos / Foto: Shimano

1958: Shozaburo Shimano muere. La dirección de la empresa pasa a manos de Shozo (30 años) hijo mayor de Shozaburo.

1960: Se abren los primeros Centros de Servicio Shimano en cinco ciudades de Japón: Fukuoka, Hiroshima, Okayama, Osaka y Sapporo.

1961: Shimano presenta en el International Toy and Cycle Show celebrado en la ciudad de Nueva York en los Estados Unidos su masa de tres cambios y se convierte en un éxito.

1962: Sus precisas ruedas libres comienzan a exportarse a los Estados Unidos para equipar a las bicicletas Schwinn

1964: Introduce el descarrilador trasero para 5 velocidades Archery.

Desviador Shimano
Desviador con “Positron System” / Foto: Shimano

1965: Se introducen cinco velocidades y se presenta el primer cambio con marca Shimano. Así como el Bi-matic, una masa de dos velocidades y freno de contrapedal que equipaba a las bicicletas tipo crucero de la época. Se introduce el  Automatic Five, un sistema de cambio de cinco velocidades, automático, que utilizaba la fuerza centrífuga de la rueda para realizar el cambio.

1966: Shimano comienza a forjar productos en frío. Esta metodología de producción todavía es la base de su proceso de fabricación actual.

1969: Se introduce el freno de disco hidráulico con caliper delanteros y traseros conectados.

1971: Se introduce el desviador Crane, que fue el precursor de Dura Ace.

Desviador Crane
Desviador Crane

1972: Introducen el primer grupo de carreras Dura Ace.

1973: Shimano muda la fabricación de ruedas libres y desviadores a Singapur. 

1974: Presentan el cambio trasero Positron Indexing, precursor de los sistemas actuales, el cual consistía en un juego de cadenas en la rueda libre para poder realizar el cambio de marcha mientras se desplaza por inercia.

1982: Crean el Deore XT, el primer grupo específicamente diseñado para bicicleta de montaña, siendo Gary Fisher el primero en equipar sus bicicletas con este sistema. 

Componentes para bicicleta de montaña Shimano
Primer grupo Deore TX para bicicleta de montaña / Foto: Shimano

1984: Se lanza la serie Dura Ace 7400 con Shimano Index System (SIS).

1985: Se comienza a utilizar Titanos Series, una avanzada aleación para los casetes que combina fibra de titanio, fibra de carbono y materiales de resina.

1986: La nueva serie Deore XT es puesta en el mercado. Los nuevos componentes Deore XT con SIS para bicicletas de montaña se presentan cuatro años después del grupo original Deore XT.

Las series Sante están en el mercado. El concepto básico de desarrollar Sante es buscar la belleza del diseño de componentes, con lo que Shimano amplía su mercado a una gran variedad de ciclistas.

La serie Shimano 105 con SLR es puesta a la venta. La nueva serie Shimano 105 se presenta con el sistema de frenos Shimano Linear Response (SLR) que le da al ciclista más control sobre los frenos de la caliper (pinza).

Shimano Index System
Shimano Index System, Dura Ace / Foto: Shimano

1987: La serie Shimano 600 Ultegra sale al mercado. Esta serie incorpora todo el grupo Dura Ace, incluido el SIS de 7 velocidades

1988: Shimano incursiona en el segmento de la pesca de Carpa con el sistema FROM. Se lanzan las cañas Fine Carbon α Tokei y Fine Carbon α Ayu Zoom. La característica única de la caña Zoom es su longitud ajustable que le permite ser utilizada para diferentes tipos de pesca según lo exijan las condiciones locales.

Las zapatillas de ciclismo SH-R100 se ponen en el mercado.

1989: Se lanzan las palancas de cambios con sistema STI (Shimano Total Integration). Este sistema permite al ciclista cambiar de marcha, accionar los frenos y conducir sin quitar las manos del manillar.

Nexus se lanza como una nueva marca de accesorios para pesca, que también incluye ropa confeccionada por Shimano.

1990: Shimano Pedaling Dynamics (SPD) se lanza a la venta. Una línea de zapatillas y pedales diseñada para ser ideal tanto para pedalear eficientemente como para caminar.

Pedaling Dynamics Shimano
Pedaling Dynamics / Foto: Shimano

Se lanza Dura Ace serie 7400 con palanca de control dual. La palanca de control dual incorpora un mecanismo de cambio en la palanca del freno, lo que permite cambiar las velocidades sin quitar las manos del manillar.

1991: La serie XTR de componentes para bicicletas de montaña sale al mercado. XTR es la primera línea de componentes de bicicleta de montaña para corredores profesionales.

1993: La serie Dura Ace 7410 se lanza a la venta.

1995: Lanzan al mercado la línea STELLA, equipamiento para la pesca deportiva. 

Equipo para pesca
Equipo para pesca: línea Stella / Foto: Shimano

1996: Se incorpora al mercado el sistema Dura Ace 7700. La serie 7700 se desarrolla después de una revisión exhaustiva del sistema de cambio anterior basado en la filosofía de “sin estrés”.

1998: Se conmemoran los 25 años del lanzamiento de la serie Dura Ace con una edición especial.

Shimano incursiona en el Snowboarding con el sistema HB para tablas.

Lanzan Flightdeck al mercado, la computadora para bicicletas de Shimano.

1999: Es lanzado al mercado las WH-7700, juegos de ruedas para bicicletas de ruta. 

2000: Se lanzan las WH-M959, juegos de ruedas para bicicletas de montaña.

2001: El Di2 Premium Bicycle, con cambio y suspensión electrónicos, es presentado al mercado.

Shimano Di2
Di2 / Foto: Shimano

2004: La serie Dura Ace 7800 es puesta a la venta. Los componentes de la serie Dura Ace 7800 fueron desarrollados “Para una eficiencia de transmisión de potencia del 100%”. Esta serie constaba de trenes de tracción trasera de 10 velocidades, conjuntos de brazos Hollotech, palancas ergonómicas de control dual y otros componentes de mayor rendimiento.

2006: Crean la línea ACCU-3D, ropa de ciclismo altamente funcional.

2008: Se lanza la serie Dura Ace 7900. Los componentes de la serie 7900 se desarrollaron bajo el concepto de “Evolución de la perfección”. Uno de los cambios en la serie incorpora un desviador con cable interno, un juego de bielas con Hollowgride (engranaje hueco) además de un Hollowtech II. Todos los demás componentes también fueron revisados para mejorar su diseño.

2009: Ponen a la venta el sistema de cambio electrónico Dura Ace 7970, introduciendo una nueva tecnología llamada “Inteligencia digital integrada (o Di2 para abreviar) en Dura Ace.

Grupo 105 Shimano
Grupo 105 Shimano / Foto: Shimano

2010: Lanzan al mercado el XTR incorporated Dyna-sys, una tecnología de transmisión para bicicletas de montaña que utiliza un casete de 10 velocidades.

2012: Se lanza la serie Dura Ace 9000. La serie Dura Ace 9000 es rediseñada completamente en todos los sistemas. Los puntos destacados incluyen un robusto juego de bielas, el nuevo sistema de frenos SLR-EV y un nuevo tren de transmisión de 11 velocidades.

2014: Se lanza la serie XTR M9000, M9020. También se lanza la serie XTR Di2 (cambios electrónicos) M9050.

2016: Se lanza la serie Dura Ace R9100 (componentes de carreras para bicicletas de ruta) equipada con medidor de potencia.

2018: Se lanza la serie XTR M9100, busca cumplir con las demandas específicas de cada categoría de la bicicleta de montaña.

Calidad de Shimano

Desviador delantero
Desviador delanrtero GRX 400 / Foto: Shimano

Desde sus inicios Shimano se ha destacado por el uso de materiales de la más alta calidad y en la innovación tecnológica, para Shozaburo Shimano, la calidad de sus productos lo era todo y esa filosofía ha acompañado a la empresa a lo largo de su historia.

Entre los aportes tecnológicos podemos destacar como en 1984, Shimano introdujo cambios indexados, que es el renombrado SIS Shimano Indexing System y revolucionó la industria. Creó los cambios electrónicos, incursionó en el uso de materiales tan sofisticados como el titanio y la fibra de carbono.

Así mismo, en 1986, Shimano comenzó otro movimiento cuando sus componentes se vendieron como grupos completos. Esto les ayudó a bloquear la competencia que ofrecía solo una o dos partes alrededor del marco, dominando el mercado durante toda la década, estandarizando toda la industria.

Y si del mercado hablamos, también fue Shimano el que convenció a los ciclistas serios de comenzar a comprar bicicletas en función de sus componentes en lugar del nombre en el cuadro. Lo que facilitó a Shimano convencer al mercado de que la transmisión era el corazón de la bicicleta, obligando a los constructores a adaptar sus bicicletas para adaptarse a los grupos de componentes Shimano.

Garantía de los componentes Shimano

Dual Control
Dual Control / Foto: Shimano

Shozaburo Shimano estaba tan seguro de la calidad de sus productos que en sus inicios se aventuraba a garantizar que si uno de sus productos salía defectuoso, Shimano le devolvía dos completamente nuevos al cliente. Y si bien hoy en día esta norma ya no es regla, el equipo Shimano busca ofrecer productos y servicios satisfactorios al cliente. 

Sin embargo, como toda garantía actual, depende primordialmente del tipo componente y de las piezas que lo componen. De esta forma, habrá componentes como gomas de freno o algunos con piezas móviles que tengan garantía limitada.

Otros productos de Shimano

Ropa ciclista
Foto: Shimano

Además de la fabricación de componentes para bicicletas, Shimano también incursionó en la manufactura de bicicletas completas en el año de 1951, pero dejando poco después su fabricación. También ha incursionado en productos como ropa y zapatillas para ciclistas, equipo para la pesca deportiva y el snowboarding.

Ejemplos de grupos Shimano por especialidad

Grupos para ciclismo de rutaGrupos para ciclismo de montañaGrupos para ciclismo urbano
Shimano Dura-Ace Di2 (tope de gama electrónico)Shimano XTR Di2 (Tope de gama electrónicoShimano Alfine Di2 (Tope de gama)
Shimano Dura-Ace (tope de gama)Shimano XTR (Tope de gama)Shimano Alfine
Shimano UltegraShimano XTShimano Nexus
Shimano 105Shimano SLX
Shimano TiagraShimano Deore
Shimano SoraShimano Alivio
Shimano Claris (Shimano 2400)Shimano Acera
Shimano 2300Shimano Altus
Shimano TourneyShimano Tourney