Cómo usar los cambios de tu bicicleta

El utilizarlas los cambios de velocidades de la bicicleta de manera adecuada hace que cada pedaleada sea más eficiente, además de que prolonga la vida útil de la cadena y de tus rodillas. A continuación te explicamos como usar los cambios de tu bicicleta correctamente.

Función de las velocidades

Los cambios o marchas de la bicicleta ayudan a subir colinas, arrancar y acelerar de la manera más eficiente posible. Sin importar el número de velocidades o el tipo de cambios con los que esté equipada tu bicicleta, su objetivo es permitirte mantener una cadencia más constante, en diferentes condiciones.

La cadencia se refiere al número de revoluciones por minuto con la que pedaleamos. Es decir, con una cadencia alta, tus pies piernas estarán moviéndose rápidamente, mientras que en una cadencia baja se moverán lentamente.

Con esto en mente, podríamos decir que una cadencia adecuada es aquella que te permite aplicar un buen nivel de fuerza en los pedales, sin ejercer fuerza excesiva con las piernas.

El mecanismo

Bicicleta lista para ajustarse

La mayoría de los cambios que encontramos en el mercado utilizan desviadores para engranar la cadena en los diferentes platos y piñones de la bicicleta.

Existe otro tipo de cambios internos los cuales contienen un reductor de velocidad en la maza trasera de la bicicleta. Este tipo de cambio puede combinarse con cambios con desviador. Por ejemplo las bicicletas plegables Brompton de 6 velocidades, la cual combina tres velocidades internas y dos piñones.

Masa de cambios internos
Una maza con 3 velocidades internas y dos piñones nos dan 6 velocidades.

Los mandos

La selección de velocidades se logra a través del control de la tensión de chicotes conectados a los desviadores o cadena indicadora (cambios internos) por medio de los mandos. Además, en los últimos años se ha popularizado el uso de cambios electrónicos en bicicletas de gama alta.

Los mandos suelen estar en el manillar de la bicicleta, aunque en bicicletas más antiguas se encontraban sujetos al tubo inferior del cuadro.

Cambios de fricción o indexados

Cambios de fricción
Este es un mecanismo de movimiento continuo, en el que la persona tiene que regular el movimiento para seleccionar el piñón o el plato deseado.

Cambios indexados
A diferencia de los cambios de fricción, en este mecanismo la palanca tiene posiciones fijas en las que cada una corresponde a un piñón o plato.

La combinación correcta

De manera general, entre más pequeño sea el plato y más grande sea el piñón el pedaleo es más suave. En una velocidad baja o suave la rueda trasera recorre menos distancia por cada revolución de los pedales. Este tipo de combinaciones es útil para arrancar de manera eficiente o subir colinas.

Plato chico piñón grande
Diagrama 1: Combinación de plato chico y piñón grande. La rueda trasera recorre menos distancia por cada pedaleada.

De manera contraria, entre más grande sea el plato y más pequeño sea el piñón que utilizamos la rueda trasera recorrerá una mayor distancia por cada revolución de los pedales. A una combinación de este tipo se le llama velocidad alta o dura y se reserva para cuando se va a gran velocidad.

Combinación de plato grande y piñón chico
Diagrama 2: Con una combinación de plato grande y piñón chico la rueda trasera recorre más distancia por cada pedaleada.

Hay que evitar la combinación de plato grande con piñón grande y plato chico con piñón chico. Estas combinaciones hacen que la cadena trabaje a un ángulo extremo, que es poco eficiente y que agudiza el desgaste en los dientes. Además de que puede existir un roce entre la cadena y el desviador delantero.

Combinación a evitar

Jugando con los cambios

Uno de los errores más comunes en personas que apenas se inician en el mundo de la bicicleta es arrancar en una velocidad alta. En este caso es necesario aplicar demasiada fuerza para que la rueda comience a girar.

Lo ideal es arrancar en una velocidad baja que te permita poner la rueda en movimiento aplicando poca fuerza al pedal. Una vez que estés en movimiento puedes ir cambiando de velocidad según sea necesario.

En la ciudad las velocidades más usadas son las medias. Poniendo como ejemplo una bicicleta con 3 platos y 7 piñones estas combinaciones serían:

Combinaciones comunes en la ciudad

Al rodar por terrenos planos, bajadas, o con el viento a tu favor será recomendable utilizar velocidades altas, avanzando más a cada pedaleada. Esto te permitirá generar una mayor velocidad manteniendo la cadencia.

En muchos casos es necesario disminuir de velocidad o incluso hacer alto total. En estos casos es conveniente anticipar el cambio de velocidad.

Por ejemplo, si el semáforo cambia a rojo, antes de frenar totalmente se recomienda cambiar a una velocidad más baja para poder arrancar de manera eficiente cuando la luz cambie a verde.

En algún punto de tus trayectos encontrarás alguna pendiente. En estos casos hay que cambiar a una velocidad baja o suave antes de que el pedaleo se torne pesado. Recuerda que hay que mantener la cadencia en todo momento.

Si la pendiente es ligera bastara con jugar con los piñones. Por otro lado, si la pendiente es bastante pronunciada lo ideal es cambiar al plato más chico para después comenzar a jugar con los piñones hasta encontrar la combinación que te permita mantener una cadencia adecuada.

En un principio puede resultar confuso el tener tantas combinaciones posibles en la bicicleta. Si tienes interés de entrar más a detalle en el funcionamiento de las velocidades te recomiendo que leas la impactante verdad sobre las velocidades de tu bicicleta.

La mejor manera de entender como funcionan nuestros cambios es experimentando. Una manera bastante sencilla de identificar una mala combinación plato-piñón es el oído. Si escuchas que la cadena está haciendo mucho ruido es una indicación de que la cadena está trabajando con un ángulo muy forzado. ¡Recuerda que cada bici es diferente, así que a rodar!