Cicloturismo en Chile: 10 rutas para enamorarse

Bikepacking en Chile
Foto: Rob Thomson

Los ciclistas experimentados conocen muy bien que la simplicidad del viaje en bicicleta es una de las mayores alegrías que pueden experimentar en su vida. Sin embargo, para el ciclista recién llegado, este nuevo mundo de posibilidades puede ser intimidante.

Viajar en bicicleta está abierto a personas de todas las edades, orígenes y regiones del mundo, a un amplio espectro de ciclistas con todo tipo de habilidades y capacidades físicas. Además de ser para todo tipo de personas, planear tus vacaciones en bicicleta es atractivo por muchas razones: es un desafío emocionante que nos permite explorar nuevos paisajes y culturas, desarrollar una buena condición física y experimentar la alegría de respirar aire fresco y conocer gente nueva todos los días.

Bikepacking en Chile
Foto: Logan Watts

Viajar en bicicleta es un descubrimiento, es libertad. No importa dónde estés, cuando estés listo, ella te llevará hasta donde tú quieras llegar. Y si has de empezar por un lugar, por qué no hacerlo en Chile.

La naturaleza abierta de los paisajes de Chile, también la puedes encontrar en sus habitantes. Desde el extremo norte y su altiplano, hasta el sur austral, en Chile, alguien te espera con los brazos abiertos. Conoce Chile, a través de estos 10 destinos y deja que su geografía, su gente y su cultura te inunden con la sensación de estar vivo y déjate enamorar. 

1. Momias de Chinchorro (Arica)

Bikepacking en Chile
Foto: Libertad Digital

Bajo un cielo de infinitas estrellas descansa el desierto de Atacama, amplia zona al norte de chile y hogar de las momias más antiguas del mundo (sí, con más de 5,000 años de antigüedad, estas son más antiguas que las de Egipto).

Partiendo de Iquique, Región de Tarapacá, Chile, hay 316 kilómetros de viaje para llegar al Museo Arqueológico San Miguel de Azapa de la Universidad de Tarapacá, Arica, Región de Arica y Parinacota en Chile.

Al ser el desierto no polar más árido del mundo, tendrás que aprovisionarte muy bien de agua y estar preparado para temperaturas que en el verano austral van desde 4° centígrados por la mañana, hasta los 45° C. al pasar el mediodía. Sin embargo, el poder conocer el mejor lugar del mundo para observar las estrellas y conocer a la cultura Chinchorro valen el esfuerzo.

Tipo de bicicleta: Touring, Gravel o Montaña.

Dificultad: intermedios y avanzados. Se recomienda utilizar la carretera Panamericana Norte. 

Lugar: Arica, Región de Arica y Parinacota, Chile.

Mejor fecha para realizarla: debido a que no hay mucha diferencia entre el invierno y el verano (pues está en el Trópico de Capricornio), cualquier fecha es adecuada, pero recuerda que las temperaturas en la noche bajan del cero con mucha rapidez. El uso de gafas y bloqueador solar de alto espectro son indispensables.

2. El Valparaíso de Neruda (Valparaíso)

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Foto: Miller Reisen

Partiendo de Santiago, y dirigiéndote al norte de la capital chilena, a 115 kilómetros está el puerto de Valparaíso con su tremenda historia y una hermosa y pintoresca arquitectura que le ha valido ser nombrado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en el año 2003.

Durante el siglo XIX, una afluencia de inmigrantes europeos dejó su huella en la arquitectura de la ciudad y las instituciones culturales, muchas de las cuales se congregan en torno a la Plaza Sotomayor en el centro de la ciudad.

Sus coloridas calles, cultura, arte callejero, su gastronomía y “La Sebastiana”, la extravagante residencia del poeta Pablo Neruda, que actualmente es un museo con amplias vistas del Pacífico, son algunas de las maravillas que Valparaíso tiene para ti y que no querrás perderte.

Tipo de bicicleta: Ruta, Gravel, Touring, Montaña.

Dificultad: todos los niveles.

Lugar: Valparaíso, Región de Valparaíso, Chile.

Mejor fecha para realizarla: de diciembre a marzo. Gracias a su clima mediterráneo es ideal para un verano con temperaturas agradables. 

3. Carretera Austral (Patagonia)

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Foto: Chile Travel

Reservado para el ciclista de corazón, aquel que ama pedalear sin parar, la Patagonia chilena es uno de los mejores viajes que puedes hacer en tu vida.

Con hermosos paisajes y bosques siempre verdes, lagos y lagunas que cruzan la Carretera Austral, ríos para la pesca y un sinfín de actividades como visitar el Parque Nacional Queulat, la Reserva Nacional Lago Rosselot, el Lago General Carrera, Cavernas de Mármol, y mucho más. Este es un viaje de 660 kilómetros partiendo de Coyhaique.

Tipo de bicicleta: Gravel, Touring, Montaña.

Dificultad: intermedios y avanzados con experiencia en campismo y buena condición física.

Lugar: Coyhaique, Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo, Chile.

Mejor fecha para realizarla: de diciembre a marzo.

4.  El Valle de la Luna y el Valle de Marte en bicicleta (San Pedro de Atacama)

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Foto: photorator.com

Partiendo de Antofagasta son 311 kilómetros por la carretera Panamericana Norte para llegar a San Pedro de Atacama y de ahí 7 kilómetros más para encontrar las extrañas formaciones rocosas y las dunas del Valle de la Luna, los cambiantes colores del Valle de Marte, atractivos del Desierto de Atacama, que todo amante de la naturaleza no puede dejar de conocer. 

De noche, ambos lugares se transforman en el mejor escenario para observar las estrellas, pero ten cuidado de ir bien abrigado pues la temperatura desciende de los cero grados con facilidad aún en primavera. Si quieres probar otros deportes como el sandboard este es el lugar para practicarlo. 

Tipo de bicicleta: Montaña, Touring, Gravel. 

Dificultad: intermedios.

Lugar: San Pedro de Atacama, Región de Antofagasta, Chile.

Mejor fecha para realizarla: de septiembre a diciembre. 

5. Ballenas Azules en la Isla Grande de Chiloé (Archipiélago de Chiloé)

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Foto: Wall Street Journal

Definitivamente debes viajar a la Isla Grande de Chiloé, que es conocida por sus icónicas iglesias de madera, construidas por misioneros jesuitas en los siglos XVII y XVIII. Tendrás que llegar a la isla en ferry y ahí podrás recorrer sus 180 kilómetros de longitud y la isla completa en bicicleta.  

En su costa noroeste, se reúnen ballenas azules, así como también cuentan con el Monumento Natural Islotes de Puñihuil, ubicada a 28 kilómetros al suroeste de Ancud, en la Región de Los Lagos. Consta de tres islotes ubicados fuera de la costa occidental de la Isla Grande de Chiloé, al que podrás acceder a través de una visita guiada para poder apreciar un área donde anidan pingüinos de Humboldt y de Magallanes.

Tipo de bicicleta: Montaña, Gravel, Touring.

Dificultad: todos los niveles. 

Lugar: Chiloé Archipelago, Ancud, Chile.

Mejor fecha para realizarla: de septiembre a marzo.

6. Ruta panorámica Valparaíso – Concón (Costa del Pacífico chileno)

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Foto: Chile Travel

Una ruta corta, pero hermosa por la costa del Pacífico, plagada con increíbles paisajes a las playas y bahías por las comunas que forman parte de la zona metropolitana de Valparaíso.

Partiendo de Valparaíso con dirección al norte son 33 kilómetros hasta Concón, capital gastronómica chilena, en donde podrás degustar los mejores platillos de la cocina chilena. Y haciendo una parada en Reñaca, una de las playas más populares de Chile, incluso a nivel mundial.

Esta ruta es ideal para principiantes y aquellos que quieran conocer un Chile más cosmopolita, bohemio y de fiestas nocturnas. Además de conquistar la noche en atractivos bares y discotecas en Reñaca se puede practicar el Surf.  

Tipo de bicicleta: todo tipo. 

Dificultad: todos los niveles e ideal para comenzar a ejercitar las piernas.

Lugar: Viña del Mar, Región de Valparaíso, Chile.

Mejor fecha para realizarla: de septiembre a marzo.

7. Ruta del vino (Centro de Chile)

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GoChile

Chile es un país rico en cultura vitivinícola, pues al estar situado entre dos cordilleras: la de Los Andes al este y de la Costa al oeste, dan origen a fértiles valles que son cruzados por ríos. Haciendo de esta zona el terreno ideal para cultivar diferentes cepas de vinos.

El recorrido por estos valles forman la llamada Ruta del Vino, que se concentra en cinco zonas ubicadas en el centro del país: Valle de Maule, Valle de Maipo, Valle de Colchagua, Valle de Casablanca y Valle de Aconcagua; ambos en la V región y Valle de Cachapoal. Aquí no solamente encontrás viñedos, sino también hoteles temáticos, restaurantes, museos y senderos para recorrer caminando o montando en bicicleta.

Seguro debes conocer la historia sobre cómo la “Bicicleta”, el vino chileno que causó polémica al convertirse en patrocinador del Tour de Francia se volvió tan famoso hace unos años. Así que, ¿por qué no probar una copita de este vino y decidir por ti mismo su calidad?

Recorrer todos los valles vitivinícolas puede requerir de unos 398 a 450 kilómetros de pedaleo aproximadamente (dependiendo las rutas que decidas tomar), pero tú eres el único que decidirá si recorrer todos los viñedos o solo unos cuantos.

Tipo de bicicleta: Touring, Gravel, Ruta, Montaña. 

Dificultad: todos los niveles. 

Lugar: Centro de Chile.

Mejor fecha para realizarla: preferentemente de septiembre a marzo, pero debido a su clima mediterráneo es posible visitarlo todo el año. 

8. Rapa Nui (Isla de Pascua)

Cabezas Isla de Pascua

Una cultura ancestral rodeada de enigmas y leyendas, enriquecen los paisajes y playas tropicales de este lugar que posiblemente sea uno de los más aislados del mundo. 

Tendrás que gestionar un permiso para acceder a la Isla de Pascua y podrás llegar a ella, ya sea por vía área desde el aeropuerto Arturo Merino Benítez en Santiago de Chile, por aviones de la línea aérea LAN (consulta la frecuencia de los vuelos), o por mar a través de la Armada chilena que cuenta con camarotes en sus buques con los que abastece la isla y están en renta (aproximadamente 100,000 pesos chilenos / 135.08, USD) para aquellas personas que quieren hacer el viaje vía marítima (consulta con la disponibilidad y fechas de partida con el municipio de la Isla de Pascua) o, si te sobran unos 4,000 dólares americanos para el pasaje, lo puedes hacer en un crucero que recorre la Polinesia.

Explora Rapa Nui en bicicleta, y aquí hay una ventaja, pues no es necesario que llegues con tu propia bicicleta, en la isla hay una docena de empresas que rentan bicicletas para que puedas recorrer sus 163 km2, conozcas sus playas con arena de color rosa, los volcanes y praderas que la componen, y sus más de 1000 Moai (esculturas gigantes hechas en piedra que conocemos como cabezas, pero que realmente son cuerpos enteros) que fueron testigos silenciosos de una compleja sociedad.

Tipo de bicicleta: todo tipo de bicicletas, preferentemente MTB. 

Dificultad: todos los niveles.

Lugar: Rapa Nui (Isla de Pascua, Pacífico Sur, Chile). 

Mejor fecha para realizarla: de septiembre a marzo.

9. Lago Lanalhue  (Provincia de Arauco)

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Foto: Chile Sustentable

Conocido por sus tibias aguas en este lago la presencia del cisne de cuello negro es uno de los atractivos de la zona. En los meses de verano toda su ribera se convierte en un balneario familiar y sus 32 km2 en el paraíso de los deportes acuáticos, donde destacan el windsurf, el esquí acuático y el kayak.

El lago se encuentra junto a la Cordillera de la Costa, conocida en la zona como Nahuelbuta (Tigre grande en mapudungún). Está rodeado de bosques nativos y plantaciones, donde podrás disfrutar la naturaleza, realizar caminatas, cabalgatas y del mountainbike.

Partiendo de Concepción son 162 kilómetros para acceder al Lago Lanalhue, Región del Bío Bío, Chile. Hay hoteles de primera categoría y hostales que hacen del lugar un buen sitio para todo tipo de presupuesto.

Tipo de bicicleta: Montaña, Touring, Gravel. 

Dificultad: Todos los niveles. 

Lugar: Lago Lanalhue, Región del Bío Bío, Chile.

Mejor fecha para realizarla: de diciembre a marzo

10. Buchupureo (Cobquecura, Provincia de Itata)

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Foto: chilesurf.cl

Pintoresco enclave rural, Buchupureo tiene fama debido a su hermosa playa y olas que, según muchos, son las mejores de Chile para practicar el surf. Existen servicios turísticos, tales como alojamientos, transporte y restaurantes en el mismo sector.

Situado a 125 kilómetros de Concepción y 450 km de Santiago capital, este lugar es ideal para quienes buscan tranquilidad y un medio ambiente natural, ofreciendo un escenario ideal para la práctica de pesca deportiva, la observación de la fauna marina como ballenas, lobos marinos y aves acuáticas, además de la posibilidad de una variedad de actividades campestres.

Tipo de bicicleta: Ruta, Gravel, Touring, Montaña

Dificultad: todos los niveles. 

Lugar: Buchupureo, Cobquecura, Provincia de Itata, Región de Ñuble, Chile

Mejor fecha para realizarla: de septiembre a marzo. 

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